Zion, Utah

Zion National Park bestaat uit een groot ravijn met diverse nevencanyons, die door de Virgin-rivier zijn uitgesleten. De eerste bewoners van Zion waren mormonen, daarom komen veel namen van bezienswaardigheden uit de Bijbel. Zelfs nuchtere geologen werden bewogen door het landschap: de bezienswaardigheden van Zion hebben dan ook namen als The West Temple en The Great White Throne. De bekendste weg door het National Park, Zion Canyon Scenic Drive, heeft aan weerszijden uitzichtpunten en wandelroutes.



Bezienswaardigheden & activiteiten

Zion Canyon Scenic Drive: Zion, auto op de Scenic Drive door het park Zion Canyon Scenic Drive is de bekendste weg die door Zion loopt. De weg is tien kilometer lang en kronkelig. Langs Zion Canyon Scenic Drive liggen bezienswaardigheden, uitzichtpunten en beginpunten van wandelroutes. Van half maart tot eind oktober is de weg alleen geopend voor shuttlebussen. Je parkeert dan je auto/camper op de grote parkeerplaats bij de ingang en reist verder met de (gratis) bus. De bussen vertrekken ongeveer elke tien minuten vanaf het Visitor Center en ze rijden tot het eindpunt Temple of Sinawava (daar keren ze om). Eén retourrit (zonder uitstappen) kost je ongeveer anderhalf uur. Hieronder bespreken we enkele stops.

Zion Canyon Visitor Center: Zion, entreebord Je eerste halte in Zion National Park is het bezoekerscentrum. Hier vind je brochures en kun je je inschrijven voor activiteiten onder leiding van een parkranger. Bij het Visitor Center beginnen de Pa'rus Trail (5,6 km) - een verhard pad langs de Virgin-rivier - en de Watchman Trail (4,3 km), naar het uitzichtpunt Towers of the Virgin. De tweede stop van de shuttlebus langs Zion Canyon Scenic Drive is het Zion Human History Museum. De menselijke geschiedenis van Zion wordt hier verteld door middel van films, tentoonstellingen en kunstvoorwerpen. Vervolgens zie je Canyon Junction. Dit is het punt waar de Scenic Drive de Zion-Mount Carmel Highway (ook wel Zion Park Boulevard genoemd) kruist.

Court of the Patriarchs: Court of the Patriarchs in Zion Court of the Patriarchs is een verzameling zandstenen rotspartijen. Ze zijn vernoemd naar de Bijbelse Abraham, Isaac en Jacob. Een korte, steile wandeling leidt je naar een uitzichtpunt waar je het goed kunt zien. De volgende stop is de historische Zion Lodge. Hier zijn overnachtingsmogelijkheden en voorzieningen zoals een restaurant en toiletten. Het is tevens het beginpunt van de trails naar de Emerald Pools (drie poelen), Grotto en Sand Bench.

The Grotto en Angels Landing: Trail naar Angels Landing The Grotto is geen grot, maar een picknickgebied met uitzichten op de Virgin-rivier en Angels Landing. Het is een van de populairste bestemmingen in Zion National Park. Hier begint de trail naar Angels Landing (8,7 km retour); een van de spannendste en beroemdste routes van alle nationale parken. Je moet flink klimmen over zigzagpaden en klauteren over gladde rotsen. De laatste meters tot de top is het wandelpad zeer smal en moet je via ijzeren kettingen omhoog klauteren, met diepe afgronden onder en naast je. Het eindpunt van deze intensieve wandelroute is zeer de moeite waard; je kijkt uit over de Zion Canyon en hebt een weids, indrukwekkend uitzicht. Neem voldoende water en eten mee en ga vroeg op pad in verband met de warmte en de drukte! Let op: door aardverschuivingen zijn een aantal trails in Zion gesloten, waaronder de trail naar Upper Emerald Pools. Houd de website www.nps.gov in de gaten voor updates.

Weeping Rock & Observation Point: Observation Point Weeping Rock is de volgende halte langs Zion Canyon Scenic Drive. Deze 'huilende steen' dankt zijn naam aan het water dat naar beneden stroomt. Dankzij het water is dit een vruchtbare plek; de rots is begroeid met hangende tuinen. Bij Weeping Rock begint de zeer uitdagende Observation Point Trail. Als Angels Landing met zijn smalle richels en ijzeren kettingen je te eng lijkt, kun je deze wandeling proberen. Let wel, de Observation Point Trail is langer en je maakt meer hoogtemeters. Bij het 270-graden uitzichtpunt kijk je neer op Angels Landing! De tocht naar Observation Point is 6,5 kilometer lang, met 650 hoogtemeters. Over de totale tocht (13 km) doe je zo'n 6 uur. Ga dus 's morgens vroeg op pad, zodat je niet in de hete brandende zon hoeft te klimmen. Let op: door aardverschuivingen zijn een aantal trails in Zion gesloten, waaronder de halte bij Weeping Rock en de trail naar Observation Point. Houd de website www.nps.gov in de gaten voor updates.

Big Bend: Zion National Park in Utah, uitzicht vanaf Angels Landing Bij Big Bend maakt de Virgin-rivier een scherpe bocht. Op de achtergrond zie je hoge rotspartijen, waaronder Angels Landing en de Great White Throne. Deze laatste formatie, die ongeveer twee kilometer hoog is, bestaat uit wit Navajo-zandsteen. De grote witte troon wordt vaak gebruikt als symbool voor Zion National Park.

Temple of Sinawava: Riverside Walk leidt naar de Narrows Aan het eind van de Scenic Drive in Zion National Park ligt de Temple of Sinawava. Hier zijn twee prachtige wandelingroutes:

  • De Riverside Walk (3,5 km retour) is een verhard pad langs de Virgin-rivier, door een steeds smaller wordende kloof. Aan het eind van het wandelpad kun je pootjebaden in de rivier. Dit wandelpad is verhard en ook toegankelijk voor kinderwagens of rolstoelen.
  • Aan het eind van de Riverside Walk liggen de Narrows. Dit is het smalste gedeelte van Zion Canyon: de kloof is hier zeshonderd meter diep en slechts zes tot negen meter breed. Je kunt een avontuurlijke wandeling maken door de rivier. Er is dan geen wandelpad meer: de rivier(bedding) vormt de weg. Je kunt zo ver wandelen als je zelf wilt/kunt, de wandeling is maximaal zestien kilometer retour. De grillige kloofwanden vormen een prachtig schouwspel met het invallende zonlicht. Voor je op pad gaat, moet je in het bezoekerscentrum vragen naar de weersverwachting en kans op flash floods. Vraag ook naar een wandelstok. De beste tijd voor een hike door de Narrows is de zomer, in de andere seizoenen is het water vaak te koud.

Zion-Mt. Carmel Highway: Tunnel aan de Mt Carmel Highway Deze toeristische route is zestien kilometer en verbindt de zuid- en oostingang van Zion National Park met elkaar. Als je deze route rijdt, kom je twee tunnels tegen. Voor één daarvan gelden beperkingen wat betreft de afmetingen van voertuigen, zie het kopje 'vervoer'. Aan deze weg ligt het startpunt van de Canyon Overlook Trail (1,6 km retour) naar een prachtig uitzichtpunt over Zion Canyon. Let onderweg goed op het bordje met 'View Point', anders rijd je er gemakkelijk voorbij. Als je van Zion naar Capitol Reef of Bryce Canyon rijdt, kun je het beste deze weg nemen.

Kolob Canyons: Kolob Canyons in het noordoostelijke deel van Zion In het noordwesten van Zion ligt een weinig bezocht maar zeer indrukwekkend gebied. Lastig om in één dag naast het centrale parkdeel te bezoeken, maar een ideale tussenstop op weg van Las Vegas/St. George naar Cedar City/Salt Lake City. De acht kilometer lange (verharde) Kolob Canyon Road voert je langs nauwe kloven met 600 meter hoge wanden. De weg eindigt bij het Kolob Canyons Viewpoint. Aan het begin van de weg staat het Kolob Canyons Visitor Center. Hier kan men je alles vertellen over dit gebied en de wandelingen die je kunt maken. Je bereikt de Kolob Canyons via exit 40 van Interstate 15. Smaakt dit naar meer? Bij de plaats Virgin kun je nog de Kolob Terrace Road volgen. Dit is een smalle, kronkelige weg (open van mei t/m oktober). Aan deze weg liggen voornamelijk langere wandelroutes. Informatie hierover krijg je in een van de bezoekerscentra van het park.

Vervoer

Shuttlebus Zion National Park Vanaf half maart tot eind oktober is de Zion Canyon Scenic Drive alleen geopend voor shuttlebussen. Je parkeert je auto of camper dan op de grote parkeerplaats aan het begin van het park en reist verder per (gratis) bus. De bussen rijden ongeveer elke tien minuten vanaf het Visitor Center de weg af tot het eindpunt (Temple of Sinawava) en keren daar om. Onderweg kun je in- en uitstappen bij de mooiste uitzichtpunten en belangrijke beginpunten van trails. In de bus wordt hierover meer informatie gegeven. Tussen april en oktober is de weg afgesloten voor ander verkeer, met uitzondering van de gasten die in de Zion Lodge verblijven. Let op: zorg ervoor dat je vroeg in de ochtend op de parkeerplaats aanwezig bent, anders is er grote kans dat deze vol is!

De Zion-Mt. Carmel Highway loopt tussen de oost- en zuidingang van Zion National Park. Er is een tunnel op de weg waar (grote) campers niet zomaar door kunnen: Voertuigen die hoger of breder dan de aangegeven maten zijn, moeten al bij de parkingang een 'escortticket' aanschaffen ($15). Bij de tunnel aangekomen laat je het ticket zien en sluiten de rangers de smalle tunnel aan de andere kant af voor verkeer, zodat je probleemloos door het midden kunt rijden. Er is dagelijks tussen 08:00 en 19:00 een ranger aanwezig die het vervoer regelt.

Feiten

Staat Utah
Oppervlakte 593 km²
Hoogte van 1.128 (Coalpits Wash) tot 2.660 meter (Horse Ranch Mountain)
Opgericht 31 juli 1909
Bezoekers per jaar 2.665.000
Tijdzone Mountain Time Zone (tijdverschil met Nederland: 8 uur vroeger)

Klimaat

Bovenstaande klimaatgegevens zijn historische gemiddelden voor de plek op de kaart. Het weer is onvoorspelbaar, deze gegevens dienen dan ook puur als indicatie.

Het najaar is de beste tijd om Zion te bezoeken: het is dan 17 tot 25 graden er valt weinig neerslag. In het voorjaar is het ongeveer even warm als in het najaar, al is de kans op neerslag dan groter. De zomers in Zion zijn heet: overdag is het vaak warmer dan 35 graden. In de maanden maart en augustus regent het vaak. Ook in de winter is er veel kans op neerslag, de temperatuur blijft dan net boven de tien graden. 's Nachts kan het vriezen.

Natuur, flora & fauna

Flora: Zion National Park is een vruchtbare plaats midden in een gebied vol hoge, rode rotsformaties. De Virgin-rivier voorziet het gebied van water en het groeiseizoen duurt relatief lang. In het lager gelegen deel van Zion ligt een vruchtbare en groene strook land. De oevers van de Virgin-rivier zijn begroeid met populieren, eiken en wilgen. Ook liggen hier weiden, waar in de lente bloemen bloeien. Bijzonder in Zion zijn de 'hanging gardens' die verticaal langs rotsen groeien. Ze zijn onder andere te vinden bij Weeping Rock.

Fauna: Door de verschillende hoogtes en landschappen in Zion National Park leven hier veel dieren, de vogelsoorten zijn veruit in de meerderheid. In Zion kun je tegenkomen: lynxen, muildierherten en hagedissen. Ook leven in Zion enkele bedreigde diersoorten zoals de Peregrinevalk, de Mexicaanse spotuil, de wilgenfeetiran en de slak van Zion, die nergens anders ter wereld voorkomt.

Geschiedenis

Twaalfduizend jaar geleden leefden er indianen in het gebied rondom Zion. Zij leefden als jagers en verzamelaars en aten onder andere mammoeten en kamelen. Later bedreven zij landbouw. Dit volk, de Anasazi, leefde tot ongeveer achthonderd jaar geleden in Zion. Daarna werd het park bewoond door de Paiutes, totdat de mormoonse pioniers arriveerden.

In 1825 verkende de handelaar en pelsjager Jedediah Smith de regio rondom Zion. Twintig jaar later kwamen mormoonse kolonisten over vanuit Salt Lake City. Zij waren de eerste Europese kolonisten die zich echt in het gebied rondom Zion settelden. De mormonen leefden zelfvoorzienend en hielden vee, schapen en paarden. In de vallei verbouwden ze voedsel. De canyon van Zion werd pas in 1863 voor het eerst bewoond, door leden van de Behuninfamilie. Zij verbouwden maïs en tabak en teelden fruit. De Behuninfamilie gaf Zion haar naam. 'Zion’ betekent zoiets als 'een plek van rust en veiligheid'.

In 1880 stelde wetenschapper Clarence Dutton dat niets de 'wonderlijke schoonheid' van Zion kon overstijgen. Om de nobelheid van de rotsformaties te beschermen, werd Zion in 1909 een Nationaal Monument. In 1919 mocht Zion zich een National Park noemen.

Zondag 17 nov @ Zwolle
infodag XL - nieuwe presentaties toegevoegd
Meld je gratis aan
20 oktober: Roadshow in Breda
Zuidwest-Amerika, West-Canada en camper!
Meld je gratis aan